Soutenance de thèse

Biodiversité, Biochimie et pharmacologie des peptides de venins de fourmis

Axel TOUCHARD (UAG - Europe Feder)

Les venins sont des armes sophistiquées, utilisées par les organismes venimeux pour se défendre des prédateurs, ainsi que pour paralyser et tuer leurs proies. Mais dans la nature, le bien n’est jamais très loin du mal, les toxines venimeuses peuvent se révéler être des agents thérapeutiques efficaces. C’est dans cet objectif que j’ai étudié les peptides de venins de fourmis afin de déterminer le potentiel de ces toxines comme molécules thérapeutiques innovantes.

Ma thèse s’est déroulée en trois étapes. Dans un premier temps nous avons développé un outil de chimiotaxonomie afin de pouvoir identifier les espèces de fourmi via leur venin. En effet une identification précise et fiable était nécessaire pour pouvoir regrouper les venins provenant de plusieurs individus ou de plusieurs colonies afin de disposer de quantité suffisante pour les analyses biochimiques et pharmacologiques.
Ensuite, nous nous sommes intéressés aux facteurs écologiques impliqués dans la diversification des venins de fourmis. En étudiant les venins de 82 espèces de fourmis, nous avons révélé la grande diversité structurale de leurs toxines. Nous avons mis en évidence l’existence de peptides structurés par des ponts disulfure qui constituent de nouvelles familles structurales de toxines.
Enfin nous avons réalisé une caractérisation pharmacologique et une évaluation du rôle biologique de quelques-uns de ces peptides. Nous avons pu décrire des molécules ayant un effet sur des récepteurs et des canaux ioniques humains comme par exemple l’activation de récepteurs impliqués dans l’induction de la douleur chez les mammifères.

La grande diversité des peptides mise en évidence dans les venins, associée à la grande diversité écologique et taxonomique des fourmis, suggère que les venins de fourmis constituent un nouveau champ d’exploration prometteur pour la recherche de molécules thérapeutiques et insecticides. Les venins de fourmis s’ajoutent à la chimiothèque conséquente déjà représentée par les venins des autres animaux venimeux.

Salle Silvolab (Campus de Kourou)

Visio conférence

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